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Dia Mundial de Alzheimer assinala-se a 21 de Setembro
Dia Mundial de Alzheimer assinala-se a 21 de Setembro

Dia Mundial de Alzheimer assinala-se a 21 de Setembro

O Dia Mundial de Alzheimer que se assinala a 21 de Setembro, é mais um alerta para esta doença degenerativa do cérebro, na qual os neurónios se deterioram de forma lenta e progressiva, originando uma atrofia do cérebro.

A doença de Alzheimer é responsável pela destruição global e irreversível das funções intelectuais, é a causa mais comum do declínio intelectual relacionado com o envelhecimento. Os doentes de Alzheimer apresentam alterações de memória, linguagem, julgamento, cognição e habilidades motoras viso-espaciais e percetivas.

Numa breve entrevista acerca da doença de Alzheimer, o psiquiatra Drº Pedro Silva Carvalho, esclarece-nos sobre alguns dos aspetos mais básicos, sintomas, fatores de risco, diagnóstico e tratamento.

Quais os principais sintomas da doença de Alzheimer?

Os sintomas variam de acordo com o estádio de evolução da doença no tempo. Inicialmente verifica-se perda de memórias recentes, dificuldade em encontrar palavras;, alguma dificuldade em escrever ou utilizar objetos e alterações do humor ou comportamento.

Com a progressão da doença a perda de memória recente é mais acentuada, existe perda de orientação, dificuldade muito expressiva em encontrar palavras, falta de reconhecimento de lugares familiares, alterações de humor ou comportamento e necessidade de ajuda a recordar e a executar todas as tarefas de atividade diárias.

Quais os fatores de risco desta doença?

As causas da doença de Alzheimer são ainda uma incógnita, embora se acredite que existam vários fatores de risco envolvidos na doença, como a idade, toxinas ambientais, fatores neuroquímicos, baixo nível educacional, traumatismo craniano prévio ou doença cerebrovascular.

Como é feito o diagnóstico?

Em geral, o diagnóstico é feito descartando-se outras possíveis causas de demência. Para o diagnóstico diferencial, utilizam-se o estudo analítico, electroencefalograma, tomografia axial computorizada cerebral e estudos neuropsicológicos.

Um teste rápido e utilizado com muita frequência para despiste é o teste de Folstein (Mini Mental State) e o teste do relógio.

Quais os tratamentos atualmente disponíveis em Portugal?

As estratégias médicas para combater esta demência baseiam-se na prevenção da doença, no atrasar o seu início e a sua progressão e no tratamento dos sintomas primários (cognitivos) e secundários (comportamentos).

Existe ainda um conjunto de fármacos que pretendem o tratamento através de um atraso significativo na progressão da doença, que são os fármacos inibidores da acetilcolinesterase.

Contudo, é importante referir que está no cuidador uma das peças-chave no combate a esta doença e, por isso, para o cuidador é também preciso educação, treino e consultas; apoio em situações limite; aconselhamento individual e familiar e Grupos de suporte.

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