As ‘Merujes’ entram na rota da Mesa dos Portugueses!

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As ‘Merujes’ nascem livremente em nascentes ou ribeiras onde há água corrente e são muito apreciadas pelas populações na região centro da Península Ibérica, mas desconhecidas da maioria dos portugueses.

As ‘Merujes são um vegetal silvestre com o nome científico de “Montia Fontana L.”, uma boa fonte de ómega 3 e de antioxidantes, para além de serem muito mais ricas em fibras e vitamina C do que as alfaces, fatores que deram origem ao projeto “merujes no prato”.

O projeto “merujes no prato”, a decorrer no Laboratório de Biotecnologia Vegetal do Centro de Ecologia Funcional da Universidade de Coimbra e na InProPlant, Investigação e Propagação de Plantas, promete colocar esta planta semelhante aos agriões, mas mais tenra e saborosa, não só nos pratos dos portugueses, mas também na gastronomia gourmet internacional.

Liderada por dois jovens investigadores da Universidade de Coimbra, a pesquisa é financiada pela Fundação Vox Populi e pela Câmara de Almeida, no valor de 16 mil euros (8 mil euros cada) no âmbito da 5ª edição do Prémio Ribacôa, e consiste em estabelecer as condições para a multiplicação eficaz desta espécie com vista à sua comercialização durante todo o ano. Isto porque a meruje é uma planta de ciclo curto (2/3 meses), sendo colhida apenas entre janeiro e março, sem qualquer tipo de certificação ou controlo fitossanitário.

Reconhecido o interesse gastronómico da meruje, importa agora «transformá-la num recurso agrícola viável e numa alternativa saudável e complementar aos vegetais mais vulgarmente utilizados em saladas. Com elevado valor nutricional, esta planta silvestre é, desde há muito, colhida e usada na alimentação por populações rurais. Na zona da Guarda, p. ex., é habitual colher e degustar a meruje», realçam David Reis e Rui Pereira, Mestres em Biodiversidade e Biotecnologia Vegetal.

Os investigadores já efetuaram clonagem da planta e vários ensaios de cultura in vitro, em laboratório, permitindo caracterizar melhor a planta e estudar a sua fenologia, bem como a seleção dos genótipos mais interessantes para o cultivo. Agora, vão «perceber quais as exigências da planta durante o seu cultivo, testar os vários genótipos selecionados e analisar a produtividade da cultura», explicam




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